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Ministro do Turismo de Barbados quer melhorar a acessibilidade da ilha para turistas com deficiência, moradores locais

Ministro do Turismo de Barbados quer melhorar a acessibilidade da ilha para turistas com deficiência, moradores locais

Anonim

Kerrie D. Symmonds, ministra do Turismo e Transporte Internacional de Barbados, disse à TravelPulse na quinta-feira que a ilha está analisando várias iniciativas para tornar os turistas com deficiência mais confortáveis ​​nas férias, além de melhorar a qualidade de vida de seus habitantes com deficiência.

Como parte da Semana do Caribe de Nova York, organizada pela Organização de Turismo do Caribe (CTO), nos reunimos com a Symmonds para saber mais sobre o que Barbados está fazendo para explorar o mercado de viagens acessíveis e ajudar seu próprio pessoal ao mesmo tempo.

"É um tremendo benefício atender alguém com deficiência", disse Symmonds, que assumiu o cargo de ministro em maio do ano passado. "Precisamos mantê-los confortáveis ​​para que possamos capturar esse mercado. Mas, primeiro, precisamos atender ao menu completo de requisitos para esse mercado".

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Symmonds disse que isso tem a ver principalmente com melhorias na infraestrutura, mas também disse ao TravelPulse que um requisito está sendo considerado para que os hotéis tenham pelo menos uma certa porcentagem de seu inventário de quartos equipados com o viajante com deficiência em mente. Ele também disse que certas ruas da ilha serão reformadas para que os moradores com cadeiras de rodas possam usá-las.

"Isso é algo que beneficiará nossos visitantes com deficiência, mas também nosso próprio pessoal", afirmou. "Localizamos ruas em condições tão adversas que estão fora dos limites de cadeiras de rodas. Portanto, isso é algo que estamos fazendo para capitalizar o mercado de viagens acessíveis, mas também para facilitar a vida dos moradores com deficiência".

E embora Symmonds não pudesse compartilhar um custo projetado para essas iniciativas, ou outras especificidades em geral, ele disse que haverá anúncios em breve.

Por enquanto, aqui está o que mais o ministro do turismo de Barbados, juntamente com Petra Roach, diretora dos EUA da Barbados Tourism Marketing Inc. (BTMI), teve que contar ao TravelPulse sobre as notícias e tendências mais quentes da ilha.

Outro recorde quebrado

De 2015 a 2019, Barbados teve um crescimento no mercado de chegadas aéreas americanas, com um ponto alto chegando em 2017, quando o destino quebrou o recorde de 1987 para o maior número de visitantes nos EUA.

Barbados quebrou esse recorde novamente em 2018 e está em ritmo de fazê-lo novamente em 2019.

Symmonds disse à TravelPulse que Barbados recebeu cerca de 33% de seus 681.197 visitantes permanentes do Reino Unido; aproximadamente 30%, ou 204.830 visitantes, dos EUA; e o restante proveniente principalmente do Canadá, Europa e outras ilhas do Caribe.

"É sempre bom quebrar a barreira dos 200.000 passageiros e fazer história", disse Symmonds. "Isso diz muito sobre a nossa abordagem ao mercado americano, mas também nos ajuda globalmente a não termos apenas um mercado de origem".

E o momento não parece estar acabando tão cedo.

No ano passado, a American Airlines lançou novos vôos para Barbados de Miami e Charlotte. Roach disse que a decisão de adicionar um serviço diário direto de Charlotte foi um "acéfalo" devido às quase 700 partidas diárias do Aeroporto Internacional de Charlotte Douglas (CLT).

De fato, Roach disse que o CLT é o segundo maior aeroporto de partida da rede da American Airlines, próximo ao Aeroporto Internacional de Dallas / Fort Worth. Anteriormente, a American oferecia um voo semanal e sazonal de Charlotte para Barbados.

E este ano, a JetBlue Airways anunciou que voaria para Barbados o ano inteiro a partir do Aeroporto Internacional Newark Liberty. A transportadora oferecia anteriormente serviços sazonais de Nova Jersey a Barbados.

Mas Symmonds também disse que os cruzeiros merecem grande crédito pelas chegadas aéreas.

"Estamos recebendo muito mais interesse dos passageiros de cruzeiros que depois voltam para Barbados e ficam mais tempo na ilha", disse ele.

Influência da lista A

A cantora vencedora do Grammy Rihanna, nascida em Barbados, foi nomeada "Embaixadora Extraordinária e Plenipotenciária" em 2018, continuando a fornecer uma exposição significativa para a ilha nos EUA e no mundo. Embaixadora do turismo na BTMI desde 2008, Rihanna assumiu seu novo papel com responsabilidades ampliadas como diplomata oficial de seu país de origem.

Mas esse não foi o único apoio de celebridades de Barbados.

Outras celebridades cuja ascendência está ligada à ilha incluem a atriz Gwyneth Paltrow, cuja bisavó era barbadiana, e atores Cuba Gooding, Jr. e LL Cool J, ambos com avós barbadenses.

Mas até mesmo pessoas famosas sem herança em Barbados se tornaram visitantes frequentes, como o astro da TV Simon Cowell, que deu festas de Ano Novo no famoso hotel Sandy Lane. Sandy Lane também é onde o famoso jogador de golfe Tiger Woods se casou em 2004. Além disso, o rapper Jay-Z propôs Beyoncé na praia do resort.

"É importante para nós, porque as pessoas sempre querem ir aonde as celebridades vão", disse Symmonds. "E você pode até ver um ou dois quando está aqui. E eles podem até conversar com você também. As pessoas são muito descontraídas quando estão em Barbados".

Mantendo o frescor para a geração do milênio

Symmonds também atribui o sucesso recente de Barbados a um esforço concentrado para atrair o mercado milenar. Com resorts, como o Waves Hotel & Spa by Elegant Hotel, e outros resorts chiques modernos que já atraem dezenas de jovens, Symmonds disse que a pressão está na ilha para manter esse momento forte, mantendo suas ofertas atualizadas.

"É importante para nós atualizar nosso cardápio de atrações da ilha para esse mercado", afirmou. "Também precisamos continuar aprimorando nossas ofertas de saúde e bem-estar, ofertas culinárias para foodies e nosso produto para festivais".

Symmonds também disse que será dada mais atenção à promoção de algumas das ofertas mais exclusivas de turismo esportivo de Barbados, como o Bushy Park Barbados, uma pista de corrida de carros, e o Garrison Savannah Racetrack, uma pista de corrida de cavalos que Symmonds disse que pode estar introduzindo as corridas noturnas pela final do ano.

Também não faz mal que Barbados tenha dominado as páginas de mídia social de alguns dos principais agentes do milênio entre 12 e 16 de dezembro, pois a ilha recebeu o primeiro Fórum de Viagens do Milênio.

O evento inaugural da travAlliancemedia viu 15 especialistas milenares em viagens pela ilha e registrarem o fórum no Instagram e outras plataformas de mídia social com o objetivo de usar "curtidas" e "compartilhamentos" para gerar negócios em Barbados.

Durante o período de quatro dias, os consultores ficaram no The House by Elegant Hotels, no Treasure Beach by Elegant Hotels e no Waves Hotel & Spa by Elegant Hotel.