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Um defensor da deficiência oferece conselhos aos agentes de viagens

Um defensor da deficiência oferece conselhos aos agentes de viagens

Anonim

O CDC descobriu que um em cada quatro adultos americanos tem uma deficiência física e / ou mental. São 61 milhões de americanos.

As chances de trabalhar com clientes com deficiência são altas e a questão é: você está preparado para lidar com as necessidades de viagem deles?

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A menos que você tenha crescido com uma deficiência ou tenha um familiar próximo com deficiência, pode parecer uma tarefa difícil entender todos os desafios que os viajantes com deficiência enfrentam e o que eles precisam de você como agente de viagens para fazer as férias. agradável.

Conversamos com Craig Kennedy, que trabalha como consultor e instrutor de deficiência na Open Doors Organization, que realizou estudos sobre viajantes com deficiência (mais recentemente em 2015).

Ele possui mais de 20 anos de experiência no setor de viagens e turismo para pessoas com deficiência e, como co-fundador da Access Anything, não poderíamos ter encontrado uma pessoa melhor para discutir como os agentes de viagens podem ajudar melhor os viajantes com deficiência.

TravelPulse: Quais são os maiores obstáculos que os viajantes com deficiência (físicos e / ou mentais) podem enfrentar?

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Kennedy: Os maiores obstáculos que os viajantes com deficiência enfrentam estão tipicamente relacionados ao acesso físico, falta de informações precisas sobre acessibilidade e problemas nas viagens aéreas. Embora a Lei dos Americanos Portadores de Deficiência (ADA) tenha quase 30 anos, os viajantes portadores de deficiência freqüentemente encontram barreiras físicas nos transportes, acomodações e atrações turísticas.

Por exemplo, ônibus para aeroportos raramente são acessíveis e, em muitos lugares, é muito difícil encontrar um serviço que possa transportar uma cadeira de rodas elétrica. Se você se apega às grandes redes de hotéis, a hospedagem geralmente é uma boa experiência, mas encontrar um chuveiro bem projetado, mesmo nas principais redes de hotéis, pode ser um desafio.

E, embora as viagens aéreas ainda sejam o método preferido para o público em geral, as pessoas com deficiência preferem pegar seu próprio veículo, pois muitas tiveram uma experiência ruim ao viajar de avião. A maioria desses problemas está centrada em equipamentos de mobilidade quebrados ou danificados.

TravelPulse: Quais são algumas das maneiras pelas quais conselhos de turismo, empresas de turismo, companhias aéreas e hotéis estão trabalhando para incluir viajantes com habilidades diferentes?

Kennedy: Viajar com deficiência melhorou definitivamente na última década. Mais e mais redes de hotéis estão se concentrando nas necessidades de seus hóspedes com deficiências, com comodidades como elevadores de piscina, camas com estrutura aberta e quartos com um design melhor, com armários baixos e chuveiros.

As companhias aéreas estão lentamente melhorando também em acomodar viajantes com deficiência. A maioria das grandes companhias aéreas agora tem algum tipo de conselho consultivo para pessoas com deficiência, formado por pessoas com diferentes tipos de deficiência que trabalham diretamente com a companhia aérea para melhorar políticas e procedimentos.

Além disso, a Open Doors Organization (ODO) vem treinando e consultando deficientes com transportadoras nacionais e estrangeiras há quase 20 anos para garantir que bens e serviços estejam acessíveis.

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O próximo grande passo é obter mais adesão dos conselhos estaduais de turismo, a fim de começar a anunciar no mercado de pessoas com deficiência, o que representa quase um quinto da nossa população e é o maior mercado de turismo inexplorado do mundo.

Trabalhamos com a I LOVE NY, Divisão de Turismo do Estado de Nova York, em uma iniciativa de turismo acessível, e esperamos na ODO que este seja o ímpeto para outros estados seguirem o exemplo.

TravelPulse: Você tem algum conselho para os agentes de viagem sobre como eles podem melhor discutir as habilidades de um viajante e como isso pode estar relacionado à sua viagem?

Kennedy: O melhor conselho que posso dar aos agentes de viagens é garantir que eles obtenham o máximo possível de informações de clientes em potencial sobre suas necessidades específicas.

Se os clientes hesitarem em compartilhar determinadas informações, assegure-lhes que quanto mais informações eles tiverem, melhor eles poderão ajudá-los. Apenas nunca assuma que você sabe o que é melhor para eles. Sempre faça muitas perguntas, porque a pessoa com deficiência é especialista no que precisa!

TravelPulse: Alguma dica a ser considerada pelas agências de viagens ao reservar um viajante com deficiência?

Kennedy: A melhor coisa a fazer é ligar com antecedência e fazer perguntas específicas relacionadas ao acesso. As principais coisas a se prestar atenção são 1. Estacionamento acessível e trajeto da viagem para chegar e entrar pela entrada principal. 2. Disponibilidade de banheiros acessíveis. 3. Acesso geral a bens e serviços.

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E se a pessoa com quem você está falando no telefone "não tem certeza" sobre o acesso, eu sempre peço que eles medam a largura das portas e outras coisas básicas. E segundo, eles precisam analisar o que cada atração oferece em termos de descontos. Muitos lugares oferecem descontos! Veja também o que o governo estadual ou local oferece, tanto quanto acesso gratuito a parques estaduais e nacionais, camping, pesca, transporte (paratransito), etc.

O transporte público também é melhor em alguns lugares do que em outros, portanto, verifique o acesso ao transporte público, pois muitas pessoas com deficiência o usam em suas cidades natais.

TravelPulse: Qual é a coisa mais importante que um agente de viagens deve considerar ao trabalhar com um cliente com deficiência?

Kennedy: Duas coisas vêm à mente. A primeira é que é de vital importância fornecer informações precisas ao cliente. Se você não souber a resposta para alguma coisa, não adivinhe! Obtenha as informações corretas. E se você não tiver 100% de certeza de acesso em algum lugar, não diga que é acessível.

A maneira mais fácil de arruinar as férias de alguém é fornecendo informações imprecisas. E se você se sentir mal, recomendo enviar o cliente a um agente de viagens específico para pessoas com deficiência. Existem muitos por aí!