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As Ilhas Havaianas marcaram o Mês Mundial dos Oceanos em junho com programas e eventos que mostraram a riqueza da vida marinha que o torna um destino tão notável e atraente.

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As ilhas havaianas são bem conhecidas por seus ambientes e espécies marinhos únicos - incluindo seu incrível ecossistema de recifes de corais que é protegido na Reserva Federal do Ecossistema dos Recifes de Coral da Ilha do Havaí.

Algumas ótimas atrações nas ilhas havaianas homenageiam esse ecossistema de recifes de corais e as numerosas espécies marinhas endêmicas que recebem os visitantes todos os anos.

Veja aqui os recifes de coral e os ambientes marinhos que tornam as Ilhas Havaianas tão especiais, e uma visão geral dos produtos ambientalmente conscientes que os agentes de viagem podem adicionar aos itinerários de seus clientes.

"FLORESTA DO MAR"

As ilhas havaianas ostentam alguns dos recifes de coral mais exclusivos do mundo. Eles possuem 410.000 acres de recifes vivos apenas nas principais ilhas, abrangendo uma área maior do que a massa terrestre de Oahu.

Esse ecossistema de recifes - também conhecido como "a floresta tropical do mar" - alimenta, abriga e fornece habitats para peixes, protege a costa da erosão por ondas e areia e ajuda a criar as famosas praias de areia branca do Havaí.

O ecossistema de recifes nas ilhas havaianas é habitado por mais de 7.000 espécies conhecidas de plantas e animais marinhos. Mas não é apenas o número de recifes que as Ilhas Havaianas apóiam.

Das 7.000 espécies conhecidas de vida marinha que existem em toda a área, mais de 25% são endêmicas das Ilhas, e os cientistas estão descobrindo novas espécies regularmente.

Uma Ordem Executiva Presidencial em 2000 criou a Reserva do Ecossistema dos Recifes de Coral da Ilha Havaiana do Noroeste, uma área protegida que abrange 84 milhões de acres de oceano, que é a maior área de conservação já estabelecida no país.

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De fato, a maior porcentagem de recifes de coral nos EUA é encontrada nas ilhas havaianas do noroeste (os 10 ilhotas e atóis mais desabitados que se estendem por 1.200 milhas a noroeste das principais ilhas havaianas).

Também houve algum trabalho da parte das Ilhas Havaianas para preservar os recifes. Por exemplo, a Baía de Hanauma foi designada em 1967 como o primeiro distrito de conservação de vida marinha do Havaí. Estima-se que os peixes protegidos na Baía de Hanauma superem a maioria dos recifes de Oahu em três a quatro vezes.

Além disso, mais de 500 espécies de algas foram encontradas nas águas costeiras do Havaí. As algas, é claro, são incrivelmente importantes. Eles não são apenas fontes vitais de alimentos para a vida marinha do oceano, mas também são importantes para a vida humana, produzindo uma quantidade enorme de oxigênio (mais do que todas as plantas terrestres do mundo combinadas) e criando os compostos encontrados na gelatina, compotas e muitos outros produtos alimentícios. As algas coralinas também são responsáveis ​​por criar grande parte da areia encontrada nas praias do Havaí.

Em todo o mundo, os recifes de coral são responsáveis ​​por bilhões de dólares em serviços econômicos e ambientais, como alimentação, proteção de costas e turismo. De fato, de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA), apenas os recifes fornecem até 15 toneladas de frutos do mar por quilômetro quadrado a cada ano.

Mas os ecossistemas dos recifes de coral também são frágeis.

Segundo a NOAA, mais de 60% dos recifes do mundo estão ameaçados como estão hoje, enfrentando perigos como mudanças climáticas, pesca insustentável e poluição terrestre.

EMPRESAS DO HOTEL CHIP IN

No Dia Mundial dos Oceanos, em 8 de junho passado, a Outrigger Resorts, com sede em Honolulu, anunciou o lançamento de uma iniciativa global de conservação chamada OZONE (ou Outrigger's Zone), projetada para promover a saúde e a força dos corais ao redor dos destinos de praia onde a empresa opera seus resorts.

Isso aconteceu dois dias depois que Outrigger e a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) assinaram um memorando de acordo que declarava seu compromisso de trabalhar em conjunto para apoiar as necessidades de conservação e educação do público.

OZONE foi inspirado por Geoffrey Shaw, ex-proprietário da Ilha Castaway, Fiji e presidente da Sociedade de Meio Ambiente de Mamanuca.

A missão da OZONE é gerar conscientização sobre os sistemas de recifes de coral e, ao mesmo tempo, aprimorar a experiência do hóspede nas propriedades de praia do Outrigger Resorts por meio de educação e interação autêntica. Os hóspedes poderão aprender sobre a plataforma por meio de vídeos no quarto e palestras na propriedade, além de plantar coral nas propriedades participantes do Outrigger.

"O OZONE é um plano de ação que traça um caminho claro para o Outrigger ter um impacto positivo, ajudando a salvar e proteger os recifes de coral e, finalmente, o bem-estar das águas em todo o mundo", disse Bitsy Kelley, vice-presidente de comunicações corporativas do Outrigger Enterprises Group., através de um comunicado de imprensa. "Como surfista, nadador e mergulhador ao longo da vida, a saúde dos oceanos está próxima e querida pelo meu coração e estou extremamente orgulhoso que o Outrigger Resorts tenha comprometido recursos significativos e esteja se alinhando com os principais parceiros de conservação por essa importante causa".

Ela acrescentou: "Com mais de 500 milhões de pessoas em todo o mundo, dependendo dos recifes de coral, é nossa responsabilidade garantir o futuro deles. No entanto, somos os que mais ameaçam sua sobrevivência. E como o coral cresce a uma taxa tão lenta, o agora é hora de fazer uma mudança ".

As parcerias estratégicas internacionais para OZONE incluem NOAA, Polynesian Voyaging Society (PVS) e Pacific Islands Ocean Observing System (PacIOOS), bem como organizações locais onde estão localizadas propriedades à beira-mar, incluindo o Waikiki Aquarium no Havaí, Underwater World em Guam, Mamanuca Environment Society nas Ilhas Fiji, Conservação de Recifes nas Maurícias e muito mais. Os parceiros corporativos incluem Maui Divers Jewelry, Tori Richards e Best Dives Maldives.

A parceria entre Outrigger e NOAA é a única parceria entre uma agência federal e uma cadeia internacional de hotéis, de acordo com a empresa do resort.

Outrigger disse que planeja desenvolver sua dedicação ao meio ambiente por meio da sustentabilidade atual e futura, e as iniciativas de conservação continuarão demonstrando sua dedicação ao meio ambiente por meio de iniciativas existentes e futuras de sustentabilidade e conservação.

Para mais informações sobre o programa OZONE da Outrigger, visite www.outriggerzone.com

COMO OS AGENTES DE VIAGEM PODEM AJUDAR

Os agentes de viagens podem contar a seus clientes sobre alguns locais e experiências nas ilhas de Oahu e Maui que podem educar os visitantes sobre o ambiente oceânico nas ilhas havaianas.

O Aquário de Waikiki é uma grande atração em Oahu que simplesmente não recebe atenção suficiente e deve ser adicionada a todos os itinerários.

O aquário, estabelecido em 1904, é o segundo aquário público mais antigo dos EUA. Ele abriga uma variedade de vida marinha, incluindo invertebrados, peixes, répteis, mamíferos marinhos, plantas e algas marinhas. Isso inclui crustáceos, moluscos, geléias, peixes-borboleta, peixes-sapo, enguias, peixes-papagaio, tubarões, raias, tartarugas, cobras marinhas e focas-monge havaianas.

O aquário também abriga uma variedade de exposições e eventos ao longo do ano. Existem exposições sobre uma ampla variedade de assuntos, de tubarões e tartarugas a cavalos-marinhos e - sim - recifes de coral. Os eventos anuais variam de homenagens ao Mês Mundial dos Oceanos e Dia da Terra a um show internacional de carpas e entretenimento familiar, como Superpoderes de Animais, que celebra diferentes animais marinhos como super-heróis.

As atividades incluem "tardes no aquário", "hora do Keiki" "conhecer os focas dos monges", "tour pelos bastidores", "aquário após o anoitecer", "explorar o recife à noite", "verão à beira-mar" e muito mais.

Além de sua parceria com a Outrigger Resorts, o Waikiki Aquarium também trabalha com uma variedade de outras organizações amigas do oceano, ao mesmo tempo em que estabelece programas para proteger os recifes de coral, reduzir o escoamento das chuvas e resgatar e liberar animais marinhos.

Para os clientes que desejam explorar Maui, o Maui Ocean Center é outra grande atração do oceano, abrigando o maior aquário de recife tropical do país, juntamente com centenas de animais marinhos e mais de 60 exposições.

A vida marinha inclui peixes de recife tropicais, polvos, moreias, tartarugas marinhas verdes, tubarões, arraias, geléias do mar e muito mais.

O centro não exibe baleias ou golfinhos em conformidade com uma lei do condado de Maui e, em vez disso, educa os visitantes através de exibições interpretativas no Marine Mammal Discovery Center.

O centro também não realiza shows de animais, mas, novamente, isso é uma coisa boa. O Maui Ocean Center exibe os animais em ambientes naturais e realistas e os animais são alimentados de acordo com suas necessidades.

Por outro lado, naturalistas oceânicos treinados fazem apresentações sobre os animais. Também são oferecidos passeios nos bastidores, encontros com tartarugas e apresentações de palestrantes convidados especiais.

A estadia média no Maui Ocean Center é de aproximadamente duas horas, oferecendo uma boa idéia da extensão de suas exposições e atividades.

Para mais informações sobre o Aquário de Waikiki, visite www. waikikiaquarium.org. Para mais informações sobre o Maui Ocean Center, visite www. mauioceancenter.com.