Anonim

Hoje o campo não parece muito - apenas um grande lote vazio com algumas estradas de terra e grama seca.

Mas quase exatamente duzentos anos atrás, era aqui que Fort Elizabeth estava sendo construída como residência permanente para os russos no Havaí.

Seus restos são um lembrete do esforço fracassado, mas valente, em 1816, do rei Kaumualii, o alto chefe de Kauai, para se conectar com os russos, recuar contra seu rei superior Kamehameha e conquistar as ilhas por si mesmo.

Os russos estavam atravessando o Havaí por mais de uma década naquele momento, trocando peles de seus postos avançados no Alasca e no noroeste do Pacífico por sândalo e outros suprimentos. Eles espalharam sua influência onde podiam (os americanos também estavam fazendo negócios no Havaí naquele momento), e os registros históricos nos dizem que eles contemplaram conquistar o Havaí ao longo dos anos.

Mas, na maioria das vezes, eles mantiveram seus negócios comerciais, indo e vindo por mais de uma década entre 1804 e 1815 sem muito barulho.

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A próxima série de eventos mudaria tudo isso quando um navio russo naufragou na costa de Kauai, perto de Waimea.

O rei Kaumualii havia se rendido a Kamehameha em 1810, mas manteve o domínio sobre Kauai como parte do acordo. Como o naufrágio estava em suas águas, ele confiscou e seus bens. Os russos responderam enviando um cirurgião chamado Georg Schaffer como diplomata para resolver as coisas.

Schaffer navegou para Kauai, onde se encontrou com Kaumualii. Eles fizeram retribuições para o navio, mas Schaffer também foi capaz de explorar algo mais: Kaumualii queria vingança.

Eles concordaram com um "tratado secreto" que permitiria aos russos construir fortes em Kauai. Em troca, os russos o ajudariam a enfrentar Kamehameha e conquistar Oahu, Lanai, Maui e Molokai.

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O acordo foi oficialmente assinado, e Schaffer começou a se instalar em Kauai, construindo Fort Elizabeth perto de Waimea - que hoje é preservado como um parque estadual -, assim como Fort Alexander e Fort Barclay perto de Hanalei.

Mas antes que ele e Kaumualii pudessem elaborar um plano para capturar as ilhas, suas verdadeiras intenções foram expostas.

Acontece que, embora Schaffer tivesse o apoio da Rússia para recuperar o navio e impulsionar o comércio, colonizar as ilhas era algo que ele mesmo havia sonhado, não algo que os russos realmente tinham interesse. Quando Kamehameha foi avisado sobre a ambição de Schaffer e isso ele estava construindo fortes em Kauai, ordenou que Kaumualii o despejasse de uma só vez - ou então.

Embora o conflito fosse o que Kaumualii esperava, ele era impotente contra Kamehameha por conta própria. Ao saber que Schaffer realmente não tinha o apoio da Rússia - que ele era um mentiroso -, jogou ele e seus homens para fora da ilha.

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