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Agente de viagens em um furacão

Agente de viagens em um furacão

Anonim

As últimas semanas foram as mais desafiadoras nos últimos oito anos de negócios de Annie Charkalis.

Sua casa ficava no caminho direto do furacão Irma.

"Enquanto me preparava para evacuar minha casa em Nápoles, Flórida, empacotei meu carro com mais arquivos de clientes do que suprimentos", disse Charkalis, proprietário da Wanderlust Adventures. "Eu tive que trabalhar usando o hotspot no meu telefone, com clientes que tiveram problemas com atrasos e cancelamentos, enquanto reservavam hotéis e trocavam voos, além de receber pagamentos finais. Os OTAs não prestam esse tipo de serviço".

Como muitos que começaram como agente de viagens, Annie Charkalis estava planejando viagens para si mesma, amigos e familiares quando percebeu que amava a pesquisa e a construção de itinerários.

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"Comecei telefonando para uma agência de viagens local e perguntei se eles me ajudariam a apontar na direção certa e ser meu anfitrião", disse Charkalis.

Ela realmente não tem uma especialidade, mas registra um monte de tudo incluído no México e, ultimamente, na Tailândia, Bali, Grécia e Itália. Quando não está trabalhando, Charkalis gosta de viajar para as ilhas gregas. ela tenta visitar o maior número de destinos possível para permanecer no circuito do mundo em constante mudança das viagens.

"Eu me sinto confortável com esses locais, pois me instruí sobre os destinos e trabalho com alguns grandes fornecedores que estão no mercado há muitos anos e com os quais estabeleci uma parceria", disse ela.

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Ela acredita que os maiores obstáculos são as agências de viagens on-line e os esquemas de marketing multinível.

"Acho que muitos dos meus novos clientes são aqueles que foram queimados de alguma forma pelos OTA", disse ela.

"No primeiro contato, eles dizem: 'Eu não tinha certeza de que os agentes de viagens ainda existem', e garanto que eles saem e nunca saem e podem fornecer um valor que não ficarão online. Os MLM nos dão um nome ruim porque são posando como agentes de viagens, sem o treinamento necessário ".

Para outros que querem se tornar agentes de viagens, Charkalis disse que a dedicação e a educação são fundamentais para o sucesso: "Não é fácil. Não voamos pelo mundo de graça, como o Lifestyles of the Rich and Famous. É um negócio competitivo. Há momentos em que você passa muitas horas e dias na viagem de um cliente apenas para perdê-la por qualquer motivo ".

Um desses clientes de 86 anos se destacou em sua memória.

"Eu o conheço há cerca de cinco anos e ele é muito bem viajado", disse ela. "Ele quer ir ao Mont Saint-Michel da Normandia, um dos poucos lugares em que não esteve. Quando o planejei há quatro anos, sua família não o queria viajando sozinho, e ele o adiou. No ano seguinte ele insistiu que estava indo, mas novamente a família interveio e disse que não. Sua saúde está se deteriorando e sua memória nos últimos anos ".

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A cada poucos meses, ele liga para Charkalis e diz que está pronto.

"Dou a ele o mesmo itinerário e o mesmo preço", afirmou. "Ele me diz para colocá-lo em seu cartão e eu pretendo fazê-lo. O modo como seus olhos se iluminaram quando ele falou sobre isso está incorporado em minha memória. Eu gostaria de poder ter levado ele mesmo".

Saiba mais sobre Wanderlust Adventures.